Image
Парки Южной Калифорнии и Невады

Death Valley National Park (Долина смерти), CA

Не правда ли странное название для национального парка? Еще более странно становится, когда узнаешь, что 5 месяцев в году здесь испепеляющая жара, которую не может вынести, казалось бы, ни одно растении. Причем температура поднимающаяся до 134 F, является одной из самых высоких на Земле, уступая только Ливии, где температура достигает 136 F. Немного легче проходят остальные 7 месяцев. Едва только выпадает редкий и мелкий в этих местах дождь, как пустыня моментально превращается в громадный сад диких цветов, и тогда становится понятно, почему это мертвый песок называется парком.

Death Valley расположена в Калифорнии вдоль границы с Невадой. Большей частью это пустыня, с каменистыми хребтами, к востоку от гор Sierra Nevada. Общая площадь парка 2 млн акров (7800 кв. км).

Death Valley National Park основан в феврале 1933. Это громадный природный музей, превышающий по площади Yellowstone National Park. Его отметка в самой нижней точке (Badwater) лежит на уровне 282 футов (86 м) ниже уровня моря и это самая низкая точка в Западном полушарии. В то же время самая высокая точка парка Telescope Peak в хребте Panamint Range, достигает 11049 футов (3367м), что почти на 2 мили выше.

Death Valley формировалась на протяжении длительного геологического периода, и это хорошо отражается в скалах, ее окружающих. Здесь можно увидеть древние отложения породы, подъемы и понижения почвы, действие жары и давления, изменившие природу скал. В сравнительно недавний геологический период силы воды, ветра и гравитации сотворили пейзаж, который мы имеем возможность видеть сегодня.

Во враждебном окружении растения и животные были вынуждены адаптироваться, иначе их ждала смерть. Ежегодные осадки составляют всего 2 дюйма, поэтому растения, не растущие возле источников воды, выработали особые свойства для захвата и удержания редко выпадающей дождевой воды. Корневая система некоторых растений уходит на глубину в десятки раз превосходящую размеры самих растений, у иных же корни покрывают громадную площадь, что также дает им возможность выживать.

Точно также и мелкие животные обитающие в долине, сумели приспособиться к потреблению малого количества воды. Крупные животные, такие как бараны, в жаркий период уходят в горы. Хищники же нередко добывают воду из тел своих жертв. В пустыне большое количество мелких животных, но увидеть их непросто, в основном они ведут ночной образ жизни.

Парк открыт круглый год, хотя лучшее время для его посещения – зима. В остальное время года более или менее приемлемые условия для посещения возможны только в горной более прохладной части парка.

Несмотря на столь недружелюбные погодные условия обитания, человек здесь появлялся с древних времен. Это в основном были охотники, и их следы пребывания можно найти в наскальных росписях, местах стоянок и на остатках древних троп. Белые люди появились в пустыне в 1849 году. Это были 30 искателей счастья, приехавшие сюда в поисках драгоценных металлов. Трудно представить какие на их долю пришлись невзгоды и лишения. Недолго продолжалась эта авантюра, но вырваться из пустыни смогли лишь 18 человек. Они ушли, съев своих мулов и спалив повозки, которые не в силах были тащить. Уходя на запад они с облегчением восклицали: “Прощай, Долина Смерти”. Отсюда пошло название. Многие другие не менее “оптимистичные” наименования возникли в то же время - Funeral Mountains (Похоронные горы), Coffin Peak (Гробовой Пик), Hell's Gate (Ворота Ада), Starvation Canyon (Каньон Голода) and Dead Man Pass (Перевал Мертвого Человека) говорят сами за себя.

Следующая попытка покорения Death Valley пришлась на 80-е годы 19-го столетия, когда здесь нашли богатые залежи буры. Это было самое активное время проникновения человека в район Death Valley. Тогда здесь существовало несколько весьма успешных шахт, которые в итоге все-таки были закрыты, поскольку геологи нашли месторождения буры в менее враждебных для человека условиях и ближе к железной дороге.

Прошли годы. Уже давно образован национальный парк, который привлекает ежегодно пол миллиона посетителей, желающих собственными глазами увидеть захватывающие горные панорамы гор Sierra Nevada, многоцветные скалы, утопающие в диких цветах каньоны, индейские петроглифы, отдохнуть в приятном зимнем климате и убедиться в каких нечеловеческих условиях жили первопроходцы.

Парк популярен у туристов-пешеходников. Лучшее время для походов с октября по апрель. Но при этом надо всегда иметь в виду, что даже в апреле и октябре температура может быть совершенно невыносима для человека. Отправляясь даже в самый короткий зимний дневной поход необходимо иметь большой запас воды, по крайней мере 2 литра на человека. В парке сравнительно немного маршрутов для многодневных походов, но некоторые из них отличаются высокой сложностью. К самым сложным относятся круговой 30-мильный (48 км) маршрут по пересеченной местности без троп Cottonwood-Marble Canyon Loop с перепадом высот в 3000 футов (914 м) и 10-мильный (16 км) Bighorn Gorge с перепадом 4000 футов (1219 м) и также без троп. Однако немало маршрутов средней сложности протяженностью в 3-7 миль.

Автор: Игорь Волошин